Software industrial: como definir a melhor periodicidade para atualizá-lo

O período recomendável para atualização de ambientes de software varia de 2 a 5 anos, dependendo da aplicação

Márcia Campos *

A maioria dos sistemas industriais roda por muitos anos sem alterações significativas.

A dúvida dos gestores de sistemas industriais sobre o melhor momento para implantar modernizações é frequente. O impacto gerado por intervenções em processos de produção e os benefícios que trazem não são facilmente medidos. Por isso, os principais motivadores para atualizações ainda são:

–  Custo elevado para manutenção dos computadores obsoletos.

– Problemas para substituir computadores antigos por novos: ambientes desatualizados não suportam os novos processadores, quantidade de memória, disco, etc.

–  Dificuldade de conexão com novos dispositivos, como câmeras, placas de comunicação, novas interfaces, etc.

–  Falta de compatibilidade com sistemas operacionais que sejam suportados e mantidos pelos fabricantes.

–  Vulnerabilidades conhecidas de sistemas operacionais, que facilitam ataques cibernéticos.

–  Compatibilidade com novos softwares, drivers de comunicação, plataformas de desenvolvimento, ferramentas de virtualização e periféricos.

Mesmo assim, aplicações rodando em computadores e sistemas operacionais obsoletos e sem mecanismos de redundância são comuns. Quando ocorre uma falha, o tempo de parada costuma ser de dias ao invés de minutos.

Periodicidade recomendada para atualizações

O período recomendável para atualização de ambientes de software varia de 2 a 5 anos, dependendo da aplicação. Atualizações mais frequentes são indicadas para aplicações que compartilham computadores, principalmente aplicativos pessoais, como editores de texto, planilhas e navegadores web.

Prazos de atualização maiores, de até 5 anos, são viáveis em aplicações com computadores de uso dedicado, como interfaces de operação. Nesses casos, as alterações são pouco frequentes e há baixa dependência de ambientes externos.

Vantagens de atualizações em períodos adequados

A atualização de sistemas com a frequência adequada traz vantagens ao longo do tempo, como:

– Maior segurança e disponibilidade.

– Maior facilidade para absorver e usufruir de novas tecnologias e recursos.

– Maior facilidade de atualização, uma vez que as mudanças tecnológicas não se acumulam e, portanto, apresentam impacto menor.

– Menor custo a cada atualização, resultando em economia ao longo dos anos.

– Controle e planejamento.

– Menor impacto e tempo de parada em caso de falhas.

Por onde começar

Um levantamento geral dos computadores, sistemas operacionais e versões dos principais sistemas utilizados pela empresa provavelmente apontará os pontos críticos que devem ser priorizados. É importante que sejam observadas as relações de dependência e integração entre sistemas para evitar problemas durante processos de atualização.

A partir daí, é preciso identificar o que exige substituição completa e o que pode ser aproveitado. Em geral, o custo de atualização de um software industrial é muito menor do que o custo do seu licenciamento inicial.

A atualização dos softwares industriais é, acima de tudo, um mecanismo para evitar paradas e perdas de produção. Deve fazer parte de uma estratégia que mantenha a empresa apta a aproveitar novas tecnologias para melhorar sua competitividade no negócio.

 

(*) Márcia Campos é sócia e diretora executiva da Aquarius Software

mcampos@aquarius.com.br